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29세까지 미혼이면 노처녀? 요즘에 누가 그래?
입력 2012-04-16 |

 

29. 계란 한 판에서 1개가 빠지는 29. ‘29’라는 숫자는 뭔가 꽉 찬 것처럼 느껴져 특히나 여자 나이가 그럴 경우 은연중에 노처녀로 인식되고는 한다. 근데 정말 그래? 스물아홉 살이 노처녀라고 누가 그래? 지금 시대가 어느 땐데! 

2003년 초연 후 영화로도 제작됐고 지금까지도 흥행하고 있는 뮤지컬 <김종욱 찾기>에서 첫사랑을 찾는 여자는 스물아홉 살이다. 그녀의 아버지는 당장 결혼을 하지 않으면 안 될 것처럼 그녀를 몰아붙인다 

2007년 초연했던 연극 <오월엔 결혼할 꺼야>에는 무려 스물아홉 살 여자들이 셋이나 등장한다. 서로 친구 사이인 그녀들은 10년 동안 든 적금을 갖기 위해 결혼을 하고자 한다 

2003년 개봉했던 영화 <싱글즈>의 여주인공들도 스물아홉 살이었고, 20056~7월을 뜨겁게 달군 드라마 <내이름은 김삼순>에서 삼순이도 만으로 스물아홉이었다. 삼순이는 파티쉐라는 자신의 꿈이 사랑만큼 중요했던 새로운 캐릭터였지만 역시나 결혼이라는 굴레에서 자유롭지는 못했다. 

연극, 영화, 뮤지컬 등에서 스물아홉의 여자는 결혼을 해야 하는 주변의 시선에서 자유롭지 못한 인물로 그려진다. 아마 현실도 이와 크게 다르지 않을 수도 있다. 한데 스물아홉 살이 정말 노처녀일까? 

2010년도 통계청 자료에 따르면 평균 초혼 연령은 남성 31.8, 여성 28.9세로 나타났다. 이는 2009년에 비해 각 0.2세씩 상승한 것으로 2000년과 비교하면 남성은 2.5, 여성은 2.4세 상승한 것이며 지속적으로 상승세를 보이고 있다 

또한 주 혼인 연령층에 있어서 2006년까지 가장 높은 비중을 차지했던 20대 후반의 비중은 지속적으로 감소하고 있는 추세인데 반해 30대 초반부터 40대 초반은 계속 상승하고 있다.

 

 

여성의 경우를 좀 더 살펴보자면, 여전히 주 혼인 연령층이 20대 후반이긴 하다. 하지만 20대 후반이 10년 전과 비교해 4.6%가 감소해 44.8%를 차지한데 반해, 30대 초반은 10년 전에 비교해 13.1%나 증가한 24.6%를 차지하는 것으로 나타났다.

또한 30~35세 미혼 여성은 1995년엔 6.2%로 소수였지만 2010년엔 28.5%로 크게 늘어났다. 그러니까 스물아홉 살은 결코 노처녀가 아니란 얘기다. 

실제적으로 초혼 연령이 증가했고, 하고 있으며, 30대 미혼 여성이 많아졌음에도 여전히 ‘29’라는 숫자가 노처녀로 그려지는 것은 좀 아닌 것 같다. 달력을 보라. 지금은 2012년이다! 아마 <김종욱찾기>가 요즘에 나온다면 첫사랑을 찾는 여자는 서른두 살은 되어야 할 테고, <내이름은 김삼순>의 삼순이는 서른셋 정도가 어울릴 듯싶다 

대중문화뿐만이 아니라 미디어나 광고 등에서도 여자 나이 스물아홉에 관한 다양한 마케팅을 쏟아내고 있는데 이들은 하나같이 스물아홉 살에는 뭔가를 해야 할 것처럼, 해야 하는 것처럼 얘기한다 

연애를 하거나 결혼을 하거나. 혹은 일에 몰두하거나 반대로 모든 것을 버리고 여행을 떠나거나. 그것도 아니라면 하다못해 피부 관리를 받거나 헤어스타일을 바꾸며 변화를 주라고 떠들어댄다 

마케팅에 속지 말자. 스물아홉 살은 스물여덟 살보다 한 살 많을 뿐이다. 스물아홉 살은 서른 살보다 한 살 적을 뿐이다. 스물여덟이든 아홉이든 서른이든, 10대든 20대든 30대든 40대든 50대든 60대든 70대든 80대든 90대든, 살아가고 있는 그 누구라도 인생을 보다 즐겁게 살기 위해서 즐거운 일을 찾아야 한다.

꼭 스물아홉 살이어서 뭔가를 해야 하는 것은 아니다. ‘29’라는 숫자가 주는 상징적인 의미를 이제는 ‘33’정도의 숫자가 가져가야 하지 않을까. 지금 시대가 어느 땐데! 

유명한 광고 카피를 패러디해 마무리하자면 스물아홉 살, 그것은 아무것도 아니다. 아무것도 아니기에 무엇이든 할 수 있고, 될 수 있을 터. 일이든 사랑이든 무엇이든 열심히 하고 있는 스물아홉 살, 혹은 일이든 사랑이든 무엇이든 제대로 못하고 있는 스물아홉 살, 모두에게 응원을 보낸다 

 

. 김가영(kimka02@glebbangzip.com)

 

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